Un édifice périptère est entouré de rangées de colonnes sur 4 de ses faces. Celles-ci forment une colonnade extérieure, différente du péristyle (qui, lui, est intérieur).

Cette disposition est très courante dans l'architecture classique grecque au moins depuis l'architecture en bois du VIIIe siècle av. J.-C. Elle a été utilisée, mais de manière exceptionnelle, dans l'ancienne Égypte ou dans le temple étrusque.

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L'Héphaïstéion, Athène