Le Kinkaku-ji (Temple du Pavillon d'or) est le nom usuel du temple Rokuon-ji situé à Kyōto au Japon. Ce nom est tiré du Kinkaku (« pavillon d'or »), bâtiment recouvert d'or situé dans le jardin du temple.

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Dans les années 1220, le site abrite la villa Kitayamadai de Saionji Kintsune (1171-1244), chef du clan Saionji ainsi qu'un temple, inauguré en 1224. Après le déclin des Saionji, la villa et le temple ne sont plus entretenus ; seule une mare demeure de cette époque.
Yoshimitsu (1358-1408), le 3e des shoguns Ashikaga, abdique en 1394 pour laisser la place à son fils Yoshimochi. Trois ans plus tard, en 1397, il achète le site au clan Saionji et commence à y construire une nouvelle villa, Kitayamaden ; il veut en faire un lieu exceptionnel, destiné à accueillir plusieurs reliques bouddhistes. Il y réside jusqu'à sa mort. Après sa mort et conformément à ses volontés, son fils Yochimochi en fait un temple Zen de l'école Rinzai.

Le temple a été incendié plusieurs fois pendant la guerre d'Ōnin (1467-1477) et seul le pavillon d'or a survécu. Le jardin a cependant gardé son aspect de l'époque.

Le 2 juillet 1950, le Pavillon d'or a été entièrement incendié, par un moine mentalement déficient ; cet événement est au centre du roman de Yukio Mishima, Le Pavillon d'or. Le bâtiment actuel, reconstruit à l'identique, date de 1955.

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En 1987, il est rénové et reçoit une nouvelle couche, cinq fois plus épaisse, de feuilles d'or. 

En 1994, le Pavillon d'or est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le bâtiment est entièrement recouvert d'or pur, à l'exception du rez-de-chaussée. Il sert de shariden, contenant des reliques de Bouddha.
D'un point de vue architectural, c'est un bâtiment harmonieux et élégant qui regroupe trois types d'architecture différents :

  • le rez-de-chaussée est de style Shinden-zukuri, le style des palais de l'époque Heian.
  • Le premier étage suit le style Buke-zukuri des maisons de samouraï.
  • Le deuxième étage est de style Karayō, celui des temples Zen.

Au sommet du toit couvert de bardeaux se trouve la sculpture d'un fenghuang doré, ou « phoenix chinois ».

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D'après Wiki