Provenant du mot italien sgraffito signifiant griffé, le sgraffite est un art visuel destiné à la décoration architecturale. Cette technique fut très utilisée pendant la Renaissance et durant la période Art nouveau.

La technique consiste à orner un revêtement de mortier d'un dessin gravé, que l'on gratte pour faire apparaître la couche du dessous. Le mortier peut être posé en couches successives de couleurs différentes. Dans ce cas, après le tracé des contours du dessin, on fait apparaître chaque couleur à sa place par grattage des couches inutiles. 

On peut observer des sgraffites dans de nombreuses villes surtout dans le nord de l'Europe, notamment à Prague, Bruxelles, Anvers, Charleroi, Namur, Liège, Huy, Tournai, mais aussi Pise, Barcelone…

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Palazzo Nasi, Florence