Une lanterne est une tourelle ajourée, souvent garnie de colonnettes, surmontant un dôme éclairant un édifice par le haut.

On parle, dans le cas d'une petite lanterne, de lanternon ou de lanterneau. Le lanternon est une structure de plan carré ou rectangulaire, percée de fenêtres, de forme plutôt élancée, tandis que le lanterneau est d'une forme basse formant la partie supérieure d'un comble et qui assure l'éclairage ou l'aération.

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Une tour-lanterne est une tour ajourée et percée de fenêtres, surmontée d'une coupole, d'un toit ou d'une flèche en charpente ou en pierre, qui s'élève à la croisée du transept d'une église.

Dans l'architecture religieuse musulmane, une lanterne ou un lanternon est un édicule qui forme souvent la partie terminale d'un minaret.

Pendant la Renaissance française, les lanternes ont couronné des escaliers (exemple : Château de Chambord) ou couronné des massifs d'arc-boutant.

Les lanternes font également référence à l'élément d'angle de certains immeubles du type haussmannien.

D'après Wikipédia