L'abside est la partie saillante en demi-cercle d'un bâtiment monumental ou privé. Courante dans l'architecture romaine antique dont les basiliques civiles, cette forme se perpétue dans les églises chrétiennes, et termine le chœur, entouré ou non d'un déambulatoire. On appelle « chapelles absidiales », les chapelles qui ceignent l'abside principale.

z07

Son emploi délimite à l'intérieur du monument un espace privilégié, qui attire le regard et où l'on peut mettre en valeur une statue ou le siège de magistrat.

Par extension, on emploie ce terme aujourd'hui pour désigner le chevet, l'extrémité du chœur, et même les chapelles circulaires ou polygonales.

Il existe aussi des absides de forme rectangulaire ou carrée.

D'après Wikipédia