Le palais d'Hiver est un palais impérial situé au cœur de la ville, construit de 1754 à 1762 à la demande de l'impératrice Elisabeth, fille de Pierre le Grand.

Catherine II (1729-1796) y ajoute une partie appelée l'Ermitage, où elle reçoit des invités et collectionne des tableaux de grands peintres ; c'est de cette partie du palais d'Hiver que vient le nom de musée de l'Ermitage et de complexe de l'Ermitage (qui regroupe plusieurs bâtiments).

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C'est Alexadre Ier (1777-1825) qui déclare le palais musée impérial. Il y a habité pendant plusieurs années. 

Au début de la Révolution russe, il devient le siège du gouvernement provisoire ; sa prise dans la nuit du 25 au 26 octobre 1917 après un « assaut » confus déclenche la révolution d'Octobre qui amène les bolcheviks au pouvoir.

Il comporte aussi un théâtre construit pour Catherine II, le théâtre de l'Ermitage.

D'après Wikipédia