La Lanterne est un pavillon de chasse situé à Versailles, utilisé comme résidence d'État de la République française. Sous la Ve République, il devient une résidence secondaire mise à la disposition du Premier ministre. Depuis 2007, il est mis à la disposition de la présidence de la République.

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La propriété est contiguë au parc du château de Versailles. Elle comprend un bâtiment d'un étage d'élévation, en forme de U ; le corps principal mesure une vingtaine de mètres de long pour six mètres de large et est flanqué sur chaque côté de longères plus basses mais plus modernes qui encadrent une cour gravillonnée. Au rez-de-chaussée figurent un grand salon, une salle à manger et un bureau. À l'étage, on trouve cinq chambres avec leurs salles de bain respectives, permettant d'accueillir les visiteurs. L'une des ailes abrite le logement du personnel et la cuisine et l'autre sert aux services de sécurité du bâtiment. L'aile gauche comprend deux studios aménagés sous la présidence de Nicolas Sarkozy. Une allée arborée relie cette cour à la route départementale, située à 200 mètres de là ; deux bustes de cerfs surplombent l'enceinte du portail permettant d'accéder au château. La propriété comprend un grand jardin avec piscine et tennis, invisibles pour le personnel présidentiel, qui travaille dans l'aile gauche. Le domaine de 4 hectares est entièrement entouré de hauts murs.

Il tient son nom de « l'orientation de la maison dont les hautes fenêtres laissent entrer le soleil pendant la plus grande partie du jour ». Contrairement à certaines rumeurs, le célèbre refrain révolutionnaire Ah ! ça ira, ne fait pas référence au nom du pavillon mais aux lanternes de Paris où les révolutionnaires pendaient les aristocrates.

Le pavillon de la Lanterne est édifié en 1787 par le prince de Poix, capitaine des chasses et gouverneur de Versailles, sur un terrain situé en bordure de la ménagerie royale de Versailles (aujourd'hui détruite), offert au comte de Noailles, son père, par le roi Louis XV. Il comporte alors un rez-de-chaussée ainsi qu'un étage sous combles. Ses façades ornées de stucs comptent sept travées, celle du centre étant surmontée d'un fronton. Cependant, en l'absence d'archives, on ignore ceux qui y ont œuvré.

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À la Révolution, le pavillon de la Lanterne est aliéné, comme le reste des bâtiments du château de Versailles, avant d’être racheté, sous la Restauration, par la Couronne en 1818. À la fin du XIXe siècle, il est habité par le millionnaire américain James Gordon Bennett junior. Pendant la IVe République, le pavillon est loué à David K. E. Bruce, ambassadeur des États-Unis en France.

Par décision de Charles de Gaulle en 1959, cet ancien pavillon de chasse est réservé à l'usage du Premier ministre en fonction, comme résidence de villégiature. Mais André Malraux, alors ministre de la Culture, y loge de 1962 à 1969 après que son appartement de Boulogne-Billancourt eut été détruit par un attentat de l'OAS. Une grande partie de la décoration, décidée par Louise de Vilmorin, la compagne du ministre, date de cette époque ; le Premier ministre Georges Pompidou préférait pour sa part sa résidence secondaire de la Maison blanche, à Orvilliers.

Michel Rocard, Premier ministre de 1988 à 1991, fait procéder à une rénovation et à la construction d'une piscine et d'un court de tenniset s'y ressource à plusieurs reprises au cours de son mandat de chef du gouvernement. Il y négocie également une partie des accords de Matignon sur la Nouvelle-Calédonie. La fille longtemps cachée du président François Mitterrand, Mazarine Pingeot y monte à cheval.

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La résidence de la Lanterne est également un lieu apprécié par Lionel Jospin, qui vient s'y ressourcer, en compagnie de son épouse, la philosophe Sylviane Agacinski. Entre 1997 à 2002, le couple Jospin a l'habitude de se rendre à la Lanterne chaque week-end, pour y jouer au tennis et résider de façon permanente dans les appartements privés. Le Premier ministre Dominique de Villepin note qu'il possède l'« une des plus belles caves de la République ».

En mai 2007, peu après sa victoire à l'élection présidentielle, Nicolas Sarkozy y passe son premier week-end, les 12 et 13 mai, en tant que président de la République élu, mais non encore investi, en compagnie de son épouse, Cécilia, sur l'invitation officielle du Premier ministre sortant, Dominique de Villepin. Au cours de son séjour à la Lanterne, il travaille à la composition du gouvernement Fillon 1. Peu après leur mariage qui s'est tenu civilement au palais de l'Élysée, le président Sarkozy et sa nouvelle épouse, Carla Bruni, y organisent leur dîner de noces le 3 février 2008, avec seulement quelques intimes.

Le lieu de villégiature, traditionnellement mis à la disposition du Premier ministre, est utilisé par Nicolas Sarkozy tout au long de son quinquennat présidentiel. Le survol en est interdit depuis.

En compensation, le domaine de Souzy-la-Briche, habituellement réservé au président de la République, est mis à la disposition du Premier ministre, qui n'y séjourne pourtant jamais. Jean-Pierre Raffarin lança à cette occasion à François Fillon : « Avec la perte de la Lanterne, tu as perdu le meilleur du job ! ». Juridiquement, le pavillon de la Lanterne reste attribué à Matignon. En 2012, le successeur de Nicolas Sarkozy, François Hollande, conserve la Lanterne. Dans la loi de finance discutée en 2013, la résidence doit être administrativement rattachée au domaine de l'Élysée, comme le recommande la Cour des comptes.

A voir un jour ?

D'après Wikipédia